Ciencia

Animales sincronizan su actividad cerebral para la interacción social

By  | 

Murciélagos de la fruta egipcios y ratones, respectivamente, pueden
”sincronizar” las ondas cerebrales en situaciones de interacción
social.

La sincronización de la actividad neuronal en los cerebros de los
interlocutores humanos se ha demostrado anteriormente, como resultado
de que una persona haya captado señales sociales de la otra y haya
modificado su propio comportamiento basándose en esas señales.

Nuevos estudios publicados en la revista Cell ahora sugieren que algo
similar ocurre cuando los animales se involucran en interacciones
sociales naturales y encuentran que algunos aspectos del
comportamiento social de los animales pueden predecirse basándose en
observaciones neuronales.

”Los modelos animales son realmente importantes para poder estudiar
los fenómenos cerebrales a niveles a los que normalmente no podemos
acceder en los seres humanos”, dice Michael Yartsev, del Departamento
de Bioingeniería de la Universidad de California, Berkeley, y autor
principal de uno de los artículos.

”Debido a que los murciélagos son extremadamente sociales y
naturalmente viven en entornos sociales altamente complejos, son un
gran modelo para abordar importantes cuestiones científicas sobre el
comportamiento social y los mecanismos neuronales que lo subyacen”.

El equipo de Berkeley supervisó a los murciélagos durante sesiones de
unos 100 minutos cada uno, ya que se involucraron en una amplia gama
de interacciones sociales naturales, como el aseo, el apareamiento y
la lucha. Los murciélagos fueron filmados con cámaras de alta
velocidad, y sus comportamientos e interacciones específicas fueron
cuidadosamente caracterizados.

A medida que esto ocurría, los científicos utilizaban una tecnología
llamada electrofisiología inalámbrica para registrar simultáneamente
la actividad cerebral en las cortezas frontales de los murciélagos a
través de una amplia gama de señales neurales, desde oscilaciones
cerebrales hasta neuronas individuales y poblaciones neurales
locales. Vieron que los cerebros de los diferentes murciélagos
estaban altamente correlacionados y que esta correlación era más
pronunciada en el rango de alta frecuencia de las oscilaciones
cerebrales. Además, la correlación entre los cerebros de los
murciélagos individuales se extendió en múltiples escalas de tiempo
de interacciones sociales, desde segundos hasta horas.
Sorprendentemente, al observar el nivel de correlación, podrían
predecir si los murciélagos iniciarían interacciones sociales o no.



El equipo de UCLA tomó una táctica diferente. Utilizaron un
dispositivo llamado microendoscopio miniaturizado para controlar las
actividades cerebrales de los ratones durante situaciones sociales.
Estos pequeños dispositivos, que pesan solo dos gramos, se colocan en
los ratones y permiten a los investigadores monitorear la actividad
de cientos de neuronas al mismo tiempo en ambos animales.

Vieron que los ratones también exhiben correlaciones entre cerebro en
interacciones sociales naturales donde los animales interactúan
libremente entre sí. Además, el acceso a miles de neuronas
individuales les dio una visión sin precedentes de los procesos de
toma de decisiones de ambos animales y reveló que la correlación
intercerebral surge de diferentes conjuntos de neuronas que codifican
el propio comportamiento y el comportamiento del interlocutor social.

Las interacciones sociales a menudo se anidan en el contexto de una
jerarquía de dominación. Al obtener imágenes de dos ratones en una
interacción social competitiva, descubrieron que el comportamiento
del animal dominante impulsa la sincronía con mayor fuerza que el
comportamiento del animal subordinado. Sorprendentemente, también
encontraron que el nivel de correlación entre dos cerebros predice
cómo los ratones responderán al comportamiento del otro, así como a
las relaciones de dominio que se desarrollan entre ellos.

Quelle: Europa Press

Copyright: Europa Press

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.