Salud

Curado un virus mortal transmitido por garrapatas con un medicamento experimental contra la gripe, en ratones

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Solo se han informado algunos casos del recién descubierto virus
Bourbon, y dos de ellos terminaron en muertes, en parte porque no hay
tratamientos específicos para la enfermedad transmitida por
garrapatas. Ahora, investigadores de la Escuela de Medicina de la
Universidad de Washington han identificado un medicamento antiviral
experimental que cura ratones infectados con el virus potencialmente
letal.

El medicamento, favipiravir, está aprobado en Japón pero no en
Estados Unidos, para el tratamiento de la gripe. “Sin el medicamento
contra la gripe, el 100 por ciento de los ratones infectados murieron
y con el tratamiento, el 100 por ciento sobrevivió –explica Jacco
Boon, profesor asistente de medicina y autor principal del estidio,
publicado en la revista ‘PLOS Pathogens’–. Hasta ahora, los médicos
no han tenido ninguna forma de tratar el virus Bourbon. Hemos
encontrado algo que funciona, al menos en ratones, y sugiere que los
antivirales para la gripe son un buen lugar para comenzar a buscar un
tratamiento”.

El virus Bourbon se identificó por primera vez en 2014 en un hombre
de mediana edad previamente sano en Kansas. El hombre llegó al
hospital con síntomas de gripe y un historial de picaduras de
garrapatas. Pensando que tenía ehrlichiosis, una infección bacteriana
transmitida por garrapatas que causa síntomas similares y que a
menudo afecta a las personas en el medio oeste, los médicos
comenzaron a tomar antibióticos.

Pero el hombre siguió empeorando y las pruebas de ehrlichiosis y
todas las demás infecciones en las que los médicos podían pensar
resultaron negativas. Después de su muerte, 11 días después, una
muestra de su sangre fue enviada a expertos en los Centros para el
Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que se especializan en
infecciones misteriosas. Los investigadores de los CDC identificaron
un nuevo virus y lo nombraron Bourbon por el condado donde vivía el
paciente.

Un segundo caso apareció en el área de St. Louis en 2017, en una
mujer que llegó al Hospital Barnes-Jewish en St. Louis quejándose de
fiebre, fatiga y dolores corporales. La especialista en enfermedades
infecciosas de la Universidad de Washington, Jennie Kwon, profesora
asistente de medicina, trabajó con los CDC para identificar el virus
Bourbon, que tiene similitudes con el virus de la gripe, como la
causa probable.



”Pudimos decirle a la paciente y a su familia que habíamos
identificado la causa de su enfermedad, pero lo lamentable es que no
había un tratamiento antiviral disponible –lamenta Kwon, quien
también es epidemióloga en un hospital asociado de Barnes-Jewish–.
El equipo hizo todo lo posible para brindar atención de apoyo, pero
desafortunadamente, ella no sobrevivió”.

El caso de la mujer llamó la atención de Boon, un investigador del
virus de la gripe que trabaja con Kwon y otros médicos de
enfermedades infecciosas. Como el virus de la gripe es un primo
lejano del virus Bourbon, Boon y sus colegas se dispusieron a ver si
alguno de los medicamentos aprobados o en desarrollo para la
influenza podría detener el virus Bourbon.

Los investigadores redujeron rápidamente la lista de medicamentos
potenciales a uno, el favipiravir, que inhibe una proteína clave que
el virus necesita para multiplicar. Es poco probable que otros
medicamentos contra la gripe disponibles funcionen porque se dirigen
a partes del virus de la influenza que difieren del virus Bourbon.

Dado que las infecciones por el virus Bourbon son raras, Boon y sus
colegas no pudieron estudiar el potencial fármaco en las personas. En
su lugar, infectaron ratones con el virus, utilizando una cepa de
ratones con sistemas inmunitarios debilitados, ya que los ratones
sanos podían combatir el virus. Todos los ratones inmunocomprometidos
murieron de seis a ocho días después de haber sido inyectados con el
virus.

En un experimento separado, los investigadores trataron ratones
infectados con el medicamento contra la gripe o un placebo durante
ocho días. Cuando a los ratones se les administró el antiviral al
mismo tiempo o dentro de un día de haberse infectado con el virus,
todos sobrevivieron sin enfermarse visiblemente. En contraste,
ninguno de los ratones infectados que recibieron un placebo
sobrevivió.

Cuando los investigadores administraron el tratamiento antiviral tres
días después de la infección, un momento en que los ratones ya
parecían enfermos y habían perdido peso, todos los ratones tratados
se recuperaron.

Según los CDC, las infecciones transmitidas por garrapatas son un
problema creciente. Si bien muy pocas personas han sido
diagnosticadas con el virus de Borbón, en Oklahoma se identificó un
tercer caso, de un paciente que sobrevivió, y puede haber muchas más
personas que estuvieron expuestas al virus pero que no se enfermaron
lo suficiente como para terminar en el hospital.

”Realmente no tenemos ninguna manera de saber si es muy común es la
infección con el virus de Borbón o cuán mortal es –admite Boon,
quien también es profesor asistente de microbiología molecular, y de
patología e inmunología–. Las garrapatas siempre han estado aquí, y
ahora sabemos que el virus Bourbon está en garrapatas en esta área.
Probablemente siempre hubo personas infectadas y simplemente no
sabíamos qué era”.

Dado que la FDA no aprueba el uso de favipiravir, no está claro si
los médicos podrán obtenerlo para sus pacientes. Por ello, los
investigadores recomiendan que la mejor protección contra el virus es
evitar las picaduras de garrapatas usando repelente de insectos y
pantalones y mangas largos, y hacer chequeos regulares de garrapatas
después de una actividad al aire libre.

Fuente: Europa Press

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