Ciencia

El ciclo del agua que se estudia en las escuelas da una falsa sensación de seguridad sobre la disponibilidad

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Según un nuevo análisis realizado por un equipo internacional de
expertos en hidrología, las imágenes del ciclo del agua de la Tierra
utilizadas en la educación e investigación en todo el mundo necesitan
ser actualizadas urgentemente para mostrar los efectos de la
interferencia humana, ya que dan una falsa sensación de seguridad de
disponibilidad del agua.

Los investigadores sostienen que dejar a los humanos fuera de la
imagen en esos diagramas contribuye a una falta básica de conciencia
de cómo los humanos se relacionan con el agua en la Tierra, y a una
falsa sensación de seguridad sobre la disponibilidad futura de este
recurso esencial y escaso.

El equipo ha elaborado un nuevo conjunto de diagramas para promover
una mejor comprensión de cómo funciona nuestro ciclo del agua en el
siglo XXI. Estos nuevos diagramas muestran la interferencia humana en
casi todas las partes del ciclo.

El estudio, publicado en ‘Nature Geoscience’, con un comentario
adicional en ‘Nature’, fue realizado por un gran equipo de expertos
de la Universidad Brigham Young y la Universidad Estatal de Michigan
en los Estados Unidos yde la Universidad de Birmingham en el Reino
Unido, junto con socios en Estados Unidos, Francia, Canadá, Suiza y
Suecia.


En él se evidencia que, en una muestra de más de 450 diagramas del
ciclo del agua en libros de texto, literatura científica y en
internet, el 85 por ciento no mostró ninguna interacción humana con
el ciclo del agua, y solo el 2 por ciento de las imágenes hizo algún
intento de conectar el ciclo con el cambio climático o la
contaminación del agua.

Además, casi todos los ejemplos estudiados representan paisajes
verdes, con climas suaves y abundante agua dulce, generalmente con
una sola cuenca fluvial.

Los investigadores sostienen que existe una necesidad urgente de
cuestionar esta tergiversación y promover una comprensión más precisa
y sofisticada del ciclo y de cómo funciona en el siglo XXI. Esto es
crucial para que la sociedad pueda lograr soluciones globales a la
crisis mundial del agua.

”El diagrama del ciclo del agua es un ícono central de la
hidrociencia, pero una mala representación de las formas en que los
humanos han influido en este ciclo disminuye nuestra conciencia de la
inminente crisis mundial del agua –alerta el profesor David Hannah,
catedrático de la UNESCO en Ciencias del Agua en la Universidad de
Birmingham–.

Al dejar de lado el cambio climático, el consumo humano y los cambios
en el uso de la tierra, estamos, en efecto, creando grandes brechas
de comprensión y percepción entre el público e incluso entre algunos
científicos”.

Los nuevos diagramas elaborados por el equipo muestran una imagen más
compleja que incluye elementos como el deshielo de los glaciares, los
daños causados por los cambios en el uso del suelo, la contaminación
y el aumento del nivel del mar.

El profesor Stefan Krause, jefe del Consejo del Agua de Birmingham,
afirma que “por primera vez, el nuevo diagrama del ciclo del agua
refleja adecuadamente la importancia no solo de las cantidades de
agua, sino también de la calidad y la contaminación del agua como
criterios clave para evaluar los recursos hídricos”.

Por su parte, el profesor Ben Abbott, de la Universidad Brigham
Young, destaca que “cada diagrama científico implica compromisos y
distorsiones, pero lo que encontramos con el ciclo del agua fue la
exclusión generalizada de un concepto central”.

”No se puede entender el agua en el siglo XXI sin incluir a los
humanos. Otras disciplinas científicas han hecho un buen trabajo al
describir cómo los humanos dominan actualmente muchos aspectos del
sistema terrestre. Es difícil encontrar un diagrama del ciclo de
carbono o nitrógeno que no muestre fábricas ni fertilizantes. Sin
embargo, nuestros dibujos del ciclo del agua Están atrapados en el
siglo XVII”, concluye.

Quelle: Europa Press

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