Salud

El humo del tabaco puede hacer a las bacterias más resistentes a los antibióticos, según estudio

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MADRID, (Europa Press)

El humo del cigarrillo puede hacer que las cepas bacterianas de
’Staphylococcus aureus’ resistente a la meticilina’ (SARM) sean más
resistentes a los antibióticos, según ha demostrado una nueva
investigación de la Universidad de Bath (Reino Unido).

Este trabajo, publicado en la revista ‘Scientific Reports’, ha
mostrado además que la exposición a este humo puede hacer que algunas
cepas de ‘Staphylococcus aureus’, un microbio presente en el 30-60
por ciento de la población mundial y responsable de muchas
enfermedades, sean más invasivas y persistentes, aunque el efecto no
es universal en todas las cepas probadas.

Los investigadores creen que el estrés que el humo del cigarrillo
causa a ‘S. aureus’ desencadena una respuesta de emergencia, que
aumenta la tasa de mutación en el ADN microbiano, resultando en
variantes resistentes y persistentes más capaces de resistir mejor a
los antibióticos.

Estudios anteriores habían atribuido la mayor susceptibilidad de los
fumadores a la infección a los efectos dañinos del humo en el sistema
inmunológico, pero este estudio muestra que también puede estar
cambiando el ADN y las características de los microbios patógenos.

En una serie de experimentos de laboratorio, en los que también han
participado investigadores del Imperial College London, la
Universidad de Oxford (Reino Unido) y el Institut d’Investigació
Germans Trias i Pujol, la Universitat Autònoma de Barcelona y el
CIBER Enfermedades Respiratorias, expusieron al humo de cigarrillos
seis cepas de referencia de los SARM más importantes.

Se sabía que las cepas causaban afecciones que iban desde infecciones
cutáneas hasta neumonía y endocarditis, y se eligieron por su
relevancia clínica y diversidad genética. Aunque no todos
respondieron al humo del cigarrillo de la misma manera, algunos,
incluidos los que se sabe que causan infecciones invasivas, mostraron
una mayor resistencia al antibiótico rifampicina y una mayor
capacidad de invasión y persistencia. También es probable que la
resistencia a otros antibióticos se vea afectada.

El estudio relaciona estos cambios con el surgimiento de las
variantes de colonia pequeña (VCP), subpoblaciones resistentes que se
adaptan a condiciones adversas, y que se han relacionado con
infecciones crónicas en fumadores en investigaciones anteriores. Los
científicos están ahora interesados en estudiar cómo la contaminación
del aire, de los gases de escape del diesel y otras fuentes, podría
afectar a los microbios en los conductos nasales, ya que muchos de
los compuestos de la contaminación son los mismos que en el humo de
los cigarrillos.

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