Ciencia

El telescopio ALMA encuentra el primer ejemplo de fusión de galaxias

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Investigadores han observado, gracias al Atacama Large
Millimeter/submillimeter Array (ALMA), señales de oxígeno, carbono y
polvo de una galaxia en el Universo temprano hace 13.000 millones de
años, menos de 1.000 millones de años después del Big Bang. Esta es
la primera galaxia donde se ha detectado esta útil combinación de
tres señales.

Al comparar las diferentes señales, el equipo determinó que la
galaxia es en realidad dos galaxias que se fusionan, por lo que se
trata del primer ejemplo de fusión de galaxias que se ha descubierto.

Takuya Hashimoto, investigador postdoctoral de la Sociedad Japonesa
para la Promoción de la Ciencia y la Universidad de Waseda, y su
equipo, utilizaron el telescopio ALMA para observar ‘B14-65666’, un
objeto ubicado a 13.000 millones de años luz de distancia en la
constelación de Sextans. Debido a la velocidad finita de la luz, las
señales que se recibieron de ‘B14-65666’ en la actualidad tuvieron
que viajar durante 13.000 millones de años para llegar a nosotros.

ALMA detectó emisiones de radio de oxígeno, carbono y polvo en
’B14-65666’. Esta es la primera galaxia donde se han detectado estas
tres señales. La detección de múltiples señales es importante porque
llevan información complementaria.



El análisis de los datos mostró que las emisiones se dividen en dos
manchas. Observaciones anteriores con el Telescopio Espacial Hubble
revelaron dos cúmulos de estrellas en ‘B14-65666’. Ahora, con las
tres señales de emisión detectadas por ALMA, el equipo pudo demostrar
que las dos burbujas forman un solo sistema, pero tienen velocidades
diferentes.

Esto indica que las burbujas son dos galaxias en proceso de fusión.
Este es el primer ejemplo conocido de fusión de galaxias. El equipo
de investigación estimó que la masa estelar total de ‘B14-65666’ es
inferior al 10% de la de la Vía Láctea. Esto significa que
’B14-65666’ se encuentra en las primeras fases de su evolución. A
pesar de su juventud, ‘B14-65666’ produce estrellas 100 veces más
activamente que la Vía Láctea. Tal formación estelar activa es otra
firma importante de las fusiones galácticas.

”Con datos ricos de ALMA y HST, combinados con análisis de datos
avanzados, podríamos unir las piezas para mostrar que ‘B14-65666’ es
un par de galaxias que se fusionan en la era más temprana del
Universo”, explica Hashimoto. “La detección de ondas de radio de tres
componentes en un objeto tan distante demuestra claramente la alta
capacidad de ALMA para investigar el universo distante”, añade.

Las galaxias modernas como la Vía Láctea han experimentado
innumerables fusiones, a menudo violentas. A veces una galaxia más
grande se traga una más pequeña. En casos raros, galaxias con tamaños
similares se fusionaron para formar una galaxia nueva y más grande.
Las fusiones son esenciales para la evolución de la galaxia, por lo
que muchos astrónomos están ansiosos por rastrear la historia de las
fusiones.

”Nuestro siguiente paso es buscar nitrógeno, otro elemento químico
importante, e incluso la molécula de monóxido de carbono”, comenta
Akio Inoue, profesor de la Universidad de Waseda. “En última
instancia, esperamos comprender de manera observacional la
circulación y la acumulación de elementos y materiales en el contexto
de la formación y evolución de las galaxias”.

Los resultados de la investigación se han publicado en ‘Publications
of the Astronomical Society of Japan’.

Quelle: Europa Press

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