Salud

Estiman la ingestión de 70,000 partículas microplásticas al año por persona

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El consumidor estadounidense promedio consume actualmente más de
70.000 partículas de microplásticos por año, aunque los efectos en la
salud de ese consumo no están claros.

Desde que comenzó la producción en masa de plásticos en la década de
1940, estos polímeros versátiles se han extendido rápidamente por
todo el mundo. Aunque los plásticos han hecho la vida más fácil de
muchas maneras, la eliminación de estos materiales es un problema
creciente.

Los microplásticos son piezas pequeñas de plástico (a menudo
microscópicas) que pueden surgir de múltiples fuentes, como la
degradación de productos plásticos más grandes en el medio ambiente o
el desprendimiento de partículas de los recipientes de alimentos y
agua durante el envasado. Los humanos pueden ingerir inadvertidamente
los materiales cuando comen alimentos o respiran aire que contiene
microplásticos. Los efectos sobre la salud de ingerir estas
partículas son desconocidos, pero algunas piezas son lo
suficientemente pequeñas como para ingresar a los tejidos humanos,
donde podrían desencadenar reacciones inmunitarias o liberar
sustancias tóxicas.


Pero, ¿cuántos microplásticos consumen los humanos? Esa es la
pregunta que Kieran Cox y sus colegas de la Universidad de British
Columbia querían abordar.

Para hacerlo, los investigadores revisaron 26 estudios previos que
analizaron las cantidades de partículas microplásticas en peces,
mariscos, azúcares agregados, sales, alcohol, agua del grifo o
embotellada y aire. Otros alimentos no se incluyeron en el análisis
porque faltaban los datos. Luego, el equipo evaluó aproximadamente la
cantidad de estos alimentos que los hombres, las mujeres y los niños
comen a partir de las ingestas dietéticas recomendadas de las Pautas
dietéticas 2015-2020 para los estadounidenses.

A partir de este análisis, el consumo microplástico estimado osciló
entre 74.000 y 121.000 partículas por año, dependiendo de la edad y
el sexo. Las personas que beben solo agua embotellada podrían
consumir 90.000 microplásticos adicionales por año en comparación con
quienes solo beben agua del grifo. Debido a que los investigadores
consideraron que solo el 15% de la ingesta calórica de los
estadounidenses, estos valores son probablemente subestimados, dicen.

Se necesita investigación adicional para comprender los efectos en la
salud, si los hay, de las partículas ingeridas, advierten los
investigadores, cuyo estudio se publica en Environmental Science &
Technology.

Quelle: Europa Press

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