Familia

Investigadores detectan que hay cinco velocidades de crecimiento “normales” en los adolescentes

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Investigadores del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona han detectado
que existen cinco patrones de crecimiento puberal o adolescente, y no
solo uno, como se creía, en un estudio longitudinal pionero “en el
mundo” que ha seguido a 1.453 personas desde los cuatro años hasta la
edad adulta.

Se trata del primer estudio de este tipo en todo el mundo con un
número tan elevado de participantes, y se realizó entre 1995 y 2017
siguiendo a 743 chicas y 710 chicos, en los que ha detectado que
estas cinco velocidades de crecimiento están determinadas por el
momento de inicio de la pubertad, ha explicado el centro en un
comunicado este jueves.

El líder del trabajo, el jefe de Pediatría del Vall d’Hebron entre
1988 y 2015 Antonio Carrascosa, ha explicado: “Cada chico crece a su
ritmo, y los cinco patrones son normales”, y gracias a su aportación,
cuando un pediatra valore el crecimiento de un niño lo podrá hacer de
una forma mucho más cuidadosa, ha señalado.

El hecho de que los pediatras usen un único patrón de crecimiento (el
intermedio) como comparador normal, genera “muchos errores
diagnósticos, tratamientos innecesarios y sufrimiento”, como
tratamientos farmacológicos para frenar la progresión de la pubertad
en niños que maduran muy temprano que no son necesarios, ha señalado
el consultor sénior del centro y catedrático de la Universitat
Autònoma de Barcelona (UAB).

Con esta clasificación, el médico sabrá qué tipo de patrón sigue el
adolescente y si su crecimiento es normal o no en función de su
velocidad de crecimiento a partir del inicio de la pubertad, es
decir, la aparición de los caracteres sexuales –crecimiento de los
pechos en las chicas, incremento de la medida testicular en los
chicos–, que provoca que se acelere el crecimiento.



Además, han detectado que, de media, los cinco grupos llegan a los 18
años con la misma estatura (alrededor de los 167,7 centímetros en las
chicas y de los 178 centímetros en los chicos), con lo que rompen el
mito de que los que empiezan a madurar más tarde crecen menos.

Los expertos han recopilado datos de la talla, la velocidad de
crecimiento, el peso y el índice de masa corporal de los
participantes –todos sin obesidad ni desnutrición–, y el trabajo ha
contado con colaboración del Centro de Investigación Biomédica en Red
de Enfermedades Raras (Ciberer).

MADURADORES TEMPRANOS Y TARDÍOS

La nueva clasificación propone que los ‘maduradores’ muy tempranos
llegan a la pubertad a los ocho años en chicas y diez en chicos; los
tempranos, a los diez en chicas y 11 en chicos; los intermedios lo
hacen a los diez y 12, respectivamente; mientras que las chicas
tardías inician la pubertad a los 11 y los chicos a los 13, y los muy
tardíos lo hacen a los 12 y a los 14.

Por ejemplo, la nueva clasificación muestra de media las maduradoras
muy tempranas a los ocho años miden 129 centímetros, tres más que las
muy tardías, pero a los 12 años, las muy tempranas miden 157
centímetros, siete más que las muy tardías.

Ambos patrones de crecimiento son normales; simplemente los
’maduradores’ muy tempranos empiezan a crecer antes, por lo que
aunque un chico de 14 años sea el más bajo de la clase, no tiene que
ser un hecho preocupante, porque si acaba de debutar en la pubertad,
es un ‘madurador’ muy tardío.

Las diferencias en altura entre compañeros de clase de la misma edad
generan preocupaciones en muchos padres, y aunque en ocasiones
existen problemas de crecimiento, antes de medicar “hay que comparar
su crecimiento con el patrón de crecimiento en relación a su estado
madurativo” y constatar que su altura sea congruente con su grupo
’madurador’, lo que puede evitar que se administren innecesariamente
anabolizantes u hormona de crecimiento.

Los mismos autores de este estudio ya habían publicado uno similar
hace ocho años: “Pero no habíamos incluido tantos chicos y chicas.
Ahora, nuestra clasificación, como este último estudio tiene más de
100 participantes por patrón de crecimiento y más de 25.000 datos
antropométricos, está totalmente validada”, ha añadido Carrascosa.

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