La histórica ola de calor en Canadá y Estados Unidos habría provocado un sombrío saldo de muertos después de que registraran temperaturas sobre los 45°C.

El saldo sombrío de la histórica ola de calor que azota la región noroccidental de Estados Unidos y el suroeste de Canadá se hizo más obvio el miércoles cuando las autoridades canadienses y las de los estados de Washington Oregon dijeron que investigaban decenas de muertes probablemente causadas por temperaturas que rebasaron los 48 grados Celsius (100 Fahrenheit).

En VancouverColumbia Británica, la policia respondió a más de 65 muertes súbitas desde que el calor comenzó el viernes. Las autoridades de Washington Oregon investigaban una decena de fallecimientos.

“Vancouver nunca ha experimentado un calor como este, y tristemente decenas de personas han muerto debido a ello”, indicó el sargento policial Steve Addison en una nota de prensa.

Dijo que para el martes al mediodía, la policía había respondido a más de 65 muertes súbitas.

Causas de ola de calor

La ola de calor fue causada por lo que los meteorólogos dicen es un domo de alta presión sobre el noroeste de Estados Unidos, y agravada por el cambio climático generado por la actividad humana, que está haciendo que esos eventos extremos del clima sean más probables e intensos. SeattlePortland y muchas otras ciudades rompieron récords de calor, con temperaturas en algunos lugares que superaban los 46 grados Celsius (115 Fahrenheit).

En medio del calor peligroso y la sequía en el oeste de Estados Unidos, equipos monitoreaban para detectar el posible surgimiento de incendios forestales.

Aunque las temperaturas habían disminuido considerablemente el miércoles en el occidente de OregonWashington y la Columbia Británica, las regiones del interior seguían bajo temperaturas sofocantes, con el sistema desplazándose al este.

La agencia gubernamental Environment Canada emitió alertas el miércoles para el sur de las provincias de Alberta y Saskatchewan. Alertas similares fueron emitidos para partes de OregonIdaho Montana.

En Alberta, “un ola de calor prolongada, peligrosa e histórica persistirá durante esta semana”, dijo Environment Canada en un comunicado.

Esas temperaturas, combinadas con humedad elevada, representaban un riesgo de golpe de calor y postración por calor.