Un robot llamado Bumble se ha convertido en el primer robot
’Astrobee’ en volar por sus propios medios en el espacio.

Astrobee es un sistema de robot de vuelo libre que ayudará a los
investigadores a probar nuevas tecnologías en gravedad cero y
realizar trabajos de rutina junto a astronautas a bordo de la
Estación Espacial Internacional.

Los robots que pueden operar por su cuenta en el espacio, como
Astrobee, podrían ser futuros “inquilinos” y guardeses de la futura
estación Gateway de la NASA y jugarán un papel importante en las
futuras misiones de la NASA para explorar la Luna y Marte.

Antes del primer vuelo en solitario de Bumble, que se produjo el 14
de junio, el equipo de Astrobee en el Centro de Investigación Ames de
la NASA en Silicon Valley verificó que Bumble pudiese encontrar su
posición y que estaba listo para navegar dentro de la Estación
Espacial.


El astronauta de la Agencia Espacial Canadiense David Saint-Jacques
brindó ayuda práctica para las pruebas previas al vuelo, moviendo
manualmente a Bumble alrededor del laboratorio Kibo para permitir que
el sistema de navegación de Astrobee se adaptase a su nuevo entorno.
El sistema de navegación usa una cámara para observar los alrededores
del robot y compara lo que ve la cámara con un mapa del interior de
la Estación Espacial.

Los robots Astrobee pueden moverse en cualquier dirección y girar
sobre cualquier eje en el espacio. Los primeros vuelos de Bumble
probaron movimientos básicos, como “volar 30 centímetros hacia
adelante” o “girar 45 grados a la derecha”.

La NASA continuará probando la capacidad de movimiento de Bumble a
través de una serie de maniobras cada vez más complejas para
determinar como se desenvuelve el robot en gravedad cero. Los
resultados de estas pruebas se utilizarán para ajustar el sistema de
propulsión de Astrobee y ayudar a Bumble a prepararse para asumir su
papel como el miembro más nuevo de la tripulación en la Estación
Espacial Internacional.

Bumble y un segundo Astrobee, “Honey”, se lanzaron a la Estación
Espacial el pasado mes de abril. Un tercer robot llamado “Queen” está
programado para ser lanzado en julio.

Quelle: Europa Press

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