Fuente: Wake Forest Baptist Health

WINSTON-SALEM, Carolina del Norte – 2 de abril de 2020 – Las máscaras caseras pueden desempeñar un papel importante en la lucha contra la pandemia de COVID-19, pero el tipo de tejido utilizado es clave para su efectividad, según las pruebas realizadas en Wake Forest Baptist Health.

En un esfuerzo por determinar las cualidades protectoras de las máscaras de tela caseras, un equipo de médicos y científicos utilizó pruebas rigurosas, conocidas como filtración de partículas, para evaluar 13 diseños diferentes de aproximadamente 400 máscaras hechas por voluntarios de la comunidad.

El objetivo era descubrir qué tipo de máscara eliminaba mejor las partículas de 0,3 a 1,0 micras de diámetro, el tamaño de muchos virus y bacterias, en comparación con las máscaras quirúrgicas estándar y los respiradores N95.

«Vimos la posibilidad de que podríamos enfrentar una escasez de máscaras quirúrgicas en el hospital y queríamos investigar la posibilidad de usar máscaras de tela como una alternativa siempre que funcionaran y brindaran una buena protección para nuestros médicos, enfermeras y pacientes», dijo Scott. Segal, MD, presidente de anestesiología en Wake Forest Baptist, quien concibió la idea.

Las pruebas fueron realizadas por el Centro de Desarrollo de Manufactura del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa, parte de Wake Forest Baptist.

El equipo de prueba descubrió que la efectividad de las máscaras variaba ampliamente. Las mejores máscaras caseras lograron un 79% de filtración en comparación con las máscaras quirúrgicas (62% a 65%) y las máscaras N95 (97%). Pero otras máscaras caseras probadas tuvieron un rendimiento significativamente peor, a veces demostrando tan solo un 1% de filtración, dijo Segal.

El diseño de mejor rendimiento se construyó con dos capas de «algodón de acolchado» de alta calidad y peso pesado con un conteo de hilos de 180 o más, y aquellos con tejido especialmente apretado e hilo más grueso, como batiks. Una máscara de doble capa con una simple capa externa de algodón y una capa interna de franela también funcionó bien, dijo.

Los artistas inferiores consistieron en máscaras de una capa o diseños de doble capa de algodón liviano de menor calidad.

«Tan importante como esta información es para los hospitales, también es importante para las personas que desean hacer máscaras para su propio uso», dijo Segal. «No queremos que la gente piense que cualquier pieza de tela es lo suficientemente buena y tiene una falsa sensación de seguridad».

Las máscaras no producidas comercialmente no se usan actualmente en Wake Forest Baptist debido a restricciones regulatorias. Sin embargo, dijo Segal, hay un grupo de voluntarios de la comunidad que ya están haciendo máscaras quirúrgicas basadas en las especificaciones de diseño indicadas por la prueba con la tela proporcionada por el hospital.

«Estamos muy agradecidos con estas personas maravillosas que están donando su habilidad y trabajo para ayudarnos a hacer nuestro trabajo», dijo.