Mucho antes de que hubiera elefantes, leones, osos polares y jirafas en las colinas onduladas del sur del condado de Randolph, una comunidad pacífica de cuáqueros se estableció en el área, llevando vidas simples, pacíficas y sin complicaciones basadas en los principios de su fe.

Los cuáqueros no solo siguen enérgicamente los ejemplos de los Diez Mandamientos, sino que son pacifistas, que se oponen a la guerra y los conflictos de cualquier tipo. «No matarás» es sagrado y literal.

Los cuáqueros tampoco creen en ninguna forma de esclavitud que los ponga en oposición directa a la Guerra Civil.

Los cuáqueros del condado de Randolph no habían sido tocados por la guerra, pero en 1865 se necesitaba a todos los hombres aptos para luchar en la esta.

Se contrataron cuadrillas de hombres para localizar a los que no cumplieron y entregarlos por la fuerza al ejército. El más fuerte y vicioso de estos vigilantes solo se conocía como “The Hunter”, el cazador.  Los cuáqueros eran objetivos fáciles para él, o al menos eso pensaba y sería bastante rentable ya que le pagaban por rehén que traía. Se dirigió a las montañas de Uwharrie del centro de Carolina del Norte para recuperar a todos los jóvenes cuáqueros que pudo capturar.

Sin conciencia, El Cazador irrumpió en el silencio de un servicio dominical cuáquero con su escopeta desenfundada amenazando con matar a cualquiera que se resistiera. Reunió a todos los niños de entre 11 y 14 años, los ató y los alejó frente a sus familias horrorizadas.

Veintidós rehenes marcharon día y noche hacia el río Cape Fear y luego hacia la ciudad portuaria de Wilmington, el centro de reclutamiento donde serían procesados, entrenados y desplegados.

La confusión y los rumores llenaron los alrededores. 

Desesperado por obtener información y una bebida, The Hunter se detuvo en una taberna, dejando a sus cautivos atados afuera. Consiguió un montón de ambos y salió del bar visiblemente borracho. Se tambaleó y cayó al suelo, inconsciente. Aprovechando la oportunidad, los chicos se deshicieron y se lanzaron a la noche hacia su casa.

El cazador se despertó furioso y se dispuso a matar a sus fugitivos. Rugió en la noche «¡Cuando los encuentre, los voy a matar a usted y a todas sus familias!». Sus amenazas se hicieron escuchar en la montaña Uwharries cuando se acercaba cada vez más a los niños.

Una vez que los niños regresaron al condado de Randolph, no se atrevieron a ir a sus hogares, sino que se escabulleron rápidamente para buscar suministros y luego se escondieron en el bosque profundo sabiendo que El Cazador estaba siguiendo su rastro. Espiaron al Cazador caminando por el bosque oscuro por la noche, balanceando su linterna en su búsqueda de los jóvenes cuáqueros.

Aferrados a su fe cuáquera, los niños se enfrentaron a lo imposible. Tomaron la decisión de ir en contra de todo lo que creían para salvar sus vidas y sus familias. Sabían que tenían que matar a The Hunter.

Rápidamente, planearon y armaron una trampa. El cazador se acercó. Un niño se paró en el camino, pero se escapó tan pronto como El Cazador lo vio.

El cazador furioso lo persiguió, cayó directamente en la trampa, que se envolvió perfectamente alrededor de sus piernas. El cazador se agitaba salvajemente mientras los muchachos formaban un lazo con la misma cuerda con la que los había atado y se unieron en equipo para colgar al Cazador de la rama alta de un árbol antiguo que estaba cerca. De repente, la noche quedó en silencio. Solo se podía escuchar el fuerte aliento de los chicos mientras comprendían completamente lo que acababa de suceder.

Lamentablemente, el trauma y la culpa permanecieron con el grupo por el resto de sus vidas.

Después de la muerte de The Hunter, una aparición demoníaca y barbuda con ojos ardientes comenzó a aparecer en el área. Balanceando una linterna, esta presencia de otro mundo caminaría a través de los robles castaños que cubren la montaña. ¿Había vuelto el cazador a caminar por la tierra buscando su venganza? Con el tiempo, los lugareños comenzaron a llamarlo Montaña del Purgatorio.

Muchas décadas después, Purgatory Mountain sería el punto más alto en el zoológico de Carolina del Norte. Los guardaparques, patrullando las 24 horas en el zoológico, informaron haber visto luces bailando en la montaña en la noche más oscura, como si alguien llevara una linterna a través del bosque … buscando.

Asheboro y el condado circundante son ricos en historias de fantasmas y leyendas, tanto es así que cada mes de octubre se les dedica un Ghost Walk en el centro. Ninguna de las tradiciones es más trágica o aterradora que la de The Hunter of Purgatory Mountain.

Si eres especialmente valiente, la próxima vez que estés en el zoológico de Carolina del Norte, haz una caminata por la montaña Purgatorio tú mismo, pero solo durante el día, por supuesto.

Por Lane Deaton Ragsdale

Coordinador de Comunicaciones, Departamento de Comunicaciones y Marketing