Ciencia

Una cuarta parte de la Antártida es ahora inestable

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Desde 1992, la perdida de hielo se ha extendido por el 24% de la
Antártida Occidental y sus glaciares más grandes, como Pine Island y
Thwaites, lo hacen hoy cinco veces más rápido que entonces.

Al combinar 25 años de mediciones de altímetros satelitales de la
Agencia Espacial Europea y un modelo del clima regional, el Centro
del Reino Unido para la Observación y Modelación Polar (CPOM) ha
rastreado los cambios en la cobertura de nieve y hielo en todo el
continente.

Un equipo de investigadores, dirigido por el profesor Andy Shepherd
de la Universidad de Leeds, descubrió que la capa de hielo de la
Antártida se había adelgazado hasta 122 metros en algunos lugares,
con los cambios más rápidos en la Antártida Occidental, donde el
derretimiento del océano ha provocado un desequilibrio en los
glaciares.

Esto significa que los glaciares afectados son inestables, ya que
están perdiendo más masa a través de la fusión y el nacimiento del
iceberg de lo que están ganando a través de la nevada.


El estudio, publicado en Geophysical Research Letters, utilizó más de
800 millones de mediciones de la altura de la capa de hielo de la
Antártida registrada por las misiones de altímetro satelital ERS-1,
ERS-2, Envisat y CryoSat-2 entre 1992 y 2017 y simulaciones de
nevadas en El mismo periodo producido por el modelo de clima regional
RACMO.

Juntas, estas mediciones permiten que los cambios en la altura de la
capa de hielo se separen en los debidos a los patrones climáticos,
como menos nevadas, y los cambios a más largo plazo en el clima, como
el aumento de las temperaturas del océano que destruyen el hielo.

El autor principal y director de la CPOM, el profesor Andy Shepherd,
explicó en un comunicado: “En partes de la Antártida, la capa de
hielo se ha adelgazado en cantidades extraordinarias, por lo que nos
propusimos mostrar cuánto se debió a los cambios en el clima y cuánto
se debió al clima”.

Para hacer esto, el equipo comparó el cambio de altura de la
superficie medido con los cambios simulados en las nevadas, y donde
la discrepancia fue mayor, atribuyeron su origen al desequilibrio de
los glaciares.

Descubrieron que las fluctuaciones en las nevadas tienden a provocar
pequeños cambios en la altura en grandes áreas durante algunos años,
pero los cambios más pronunciados en el espesor del hielo son señales
de desequilibrio de glaciares que han persistido durante décadas.

El profesor Shepherd agregó: “Saber cuánta nieve ha caído realmente
nos ha ayudado a detectar el cambio subyacente en el hielo del
glaciar dentro del registro satelital. Ahora podemos ver claramente
que una ola de debilitamiento se ha extendido rápidamente a través de
algunos de los glaciares más vulnerables de la Antártida, y sus
pérdidas están elevando los niveles del mar en todo el planeta. En
total, las pérdidas de hielo de la Antártida oriental y occidental
han contribuido 4,6 mm al aumento del nivel del mar desde 1992”.

Quelle: Europa Press

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